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案例

data :  2014-01-23 文章出处 :  

乳腺癌“伪装”神经细胞潜入脑组织

 

       通常,患有乳腺癌的妇女,在医治好后数年,一种新的肿瘤开始在大脑中悄悄滋生,这就是脑肿瘤。最近,研究者终于发现为何乳腺癌细胞可潜入脑细胞中而毫无察觉:它们会冒充神经元细胞并劫持神经元细胞的能量供应。


       对于大部分的脑肿瘤患者来说,大多数是从其他器官组织的肿瘤组织中转移过来的。了解肿瘤在大脑中的扩散、转移、生存非常重要。因为肿瘤转移至脑部的患者存活率非常低,即使进行治疗,一年之后存活率也仅为五分之一左右。


       加利福尼亚杜阿尔特市Hope Cancer Center神经外科医生Rahul Jandial想了解癌细胞究竟是如何穿过血脑(Blood-Brain )障碍以及如何逃避免疫系统的杀伤。
       “如果恶性乳腺癌细胞从血液中进入大脑,它们是如何在新环境下生存,以及生存的资源来自哪里?” Jandial说。


       他和他的研究团队怀疑转移性乳腺癌细胞可利用周围的资源,如大脑中的神经递质及其他化学物,从而在脑部生存并逐渐繁殖起来。


       为了测试这一想法,他们将从妇女脑部采集来的转移性乳腺癌细胞放在实验室里进行培养,并比较转移性癌细胞和非转移性癌细胞的蛋白质表达,包括检测和吸收GABA 物质,一种常见的神经递质,神经细胞可将其转换成能量。

 

 

       正如研究者所预料的那样,取自大脑的转移性乳腺癌细胞中存在GABA受体、GABA转运蛋白以及其他许多能够将GABA转换成能量 的化合物。转移性癌细胞通过这种方式将其伪装成神经元细胞。而在非转移性乳腺癌细胞中这种机制是不存在的。


       “转移性肿瘤细胞通过“伪造”一个新身份,从而躲避免疫系统对其免疫,让人感到兴奋,这表明癌细胞可能比我们预料的那样有更多的可塑性,” 加利福尼亚大学洛杉矶分校神经学家Ellen Carpenter说,尽管他并没有参与这项研究工作,但是他称“这可能是乳腺癌研究领域的一个重大突破。”


       Jandial称,乳腺癌细胞通过“伪装”入侵大脑的这种机制,仍需要进一步研究。例如,目前尚不清楚乳腺癌细胞的GABA机制是否会随着时间而发生改变以及它们需要的环境条件是怎样。

 

       Jandial希望这项研究成果能够帮助我们对脑肿瘤以及神经退行性疾病的治疗,以及在新药研发过程中对脑肿瘤的治疗。
 

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